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Des membranes poreuses pour booster l’industrie mondiale

Date de publication
9 septembre 2016
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membranes poreuses

Les membranes poreuses d’it4ip (Louvain-la-Neuve) à l’origine d’incroyables découvertes scientifiques : par exemple un outil de détection précoce de cancers.

Cela n’a l’air de rien mais faire des trous convenables, c’est tout un art. Depuis le poinçonneur des lilas
jusqu’aux employés des compagnies de distribution d’eau, de gaz, d’électricité, du téléphone, tous ceux
qui ont pratiqué l’exercice à un moment de leur vie – sur la plage, dans le jardin, dans un mur de votre salon
– savent à quel point, c’est plus simple à dire qu’à faire.

Imaginez maintenant qu’on vous demande de faire des trous, des p’tits trous, des trous de plus en plus
petits : des micro-trous ou encore des « nanotrous ». Et beaucoup, jusqu’à 1 milliard par cm2, et tous de la
même taille ! Tout de suite, le défi prend une autre allure. Et surtout les applications, notamment dans le
monde biomédical avec des perspectives intéressantes dans le diagnostic très précoce et le suivi de certains
cancers.

Seule entreprise au monde à réaliser des membranes poreuses nanoperforées

D’ailleurs, l’équipe wallonne qui, à Louvain-la-Neuve, développe ce produit (en production standard ou à façon) ne cesse de répondre à de nouvelles demandes. En 2007, la SA it4ip produisait 3600 m2 de membranes poreuses, des films polymères micro-perforés. En 2014, l’équipe menée par Étienne Ferain, Roger Legras, Alain Groignet, Laurent Jonckheere et Yves-Jacques Schneider en a produit presque 10 fois plus ! Et la production, comme le chiffre d’affaires, de cette entreprise d’une vingtaine de personnes ne devrait cesser de grimper dans les années à venir : un chiffre d’affaires réalisé à 99% à l’export, en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. La preuve qu’on peut être une spin-off et réaliser des bénéfices dès ses premières années d’activités.

Son savoir-faire, l’équipe d’it4ip l’a acquis peu à peu, durant une trentaine d’années, au fil des recherches
et au gré des demandes des industriels. Elle est l’une des rares entreprises au monde à être capable de
réaliser, par la technologie dite de track-etching, des membranes polymères poreuses caractérisées notamment par une surface plane, une taille de trous très précise et un nombre de trous constant. Tout au long de ses activités, elle a pu également bénéficier du soutien du Service Public de Wallonie (DGO6) et du
centre de recherche du cyclotron de l’UCL.

InnovaTech a organisé en octobre 2015 la conférence de presse d’IT4IP: lisez le dossier de presse

Lire l’article dans Daily Science

Lire le reportage de CCI Mag

Regardez le reportage de TV Com

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